哈勃望远镜继任者将于圣诞节升空:回望宇宙135亿年历史 探索人类起源

美股新闻 2年前 (2021) 123meigu
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哈勃望远镜继任者将于圣诞节升空:回望宇宙135亿年历史 探索人类起源
哈勃望远镜继任者将于圣诞节升空:回望宇宙135亿年历史 探索人类起源

财联社(上海,编辑 史正丞)讯,根据现有的日程,还有不到24小时,詹姆斯·韦伯空间望远镜将于圣诞节当天从欧洲航天局南美发射基地升空,进一步揭示宇宙起源的奥秘。

虽然名字听上去只是一个望远镜,但韦伯空间望远镜整整花了110亿美元,以及NASA、欧洲和加拿大航天局整整二十年的时间开发。根据计划,阿丽亚娜-5运载火箭将其发射升空后,最终将部署到距离地球93.2万英里的轨道上。随着2022年中投入运行,韦伯望远镜将帮助科学家研究宇宙中历史更悠久的光,同时也能更加清晰地观测其他星系。

作为对比,NASA三十年前发射的哈勃望远镜距离地球只有340英里,主要意义在于避免了大气层对观测的影响。根据现有计划,哈勃望远镜还将继续服役10-20年。

据媒体援引望远镜研究人员透露,韦伯空间望远镜对于深入理解早期宇宙、星球与银河系的如何形成具有重要的意义。预期新的望远镜能够追溯到135亿年前的历史,距离“大爆炸”理论上发生的时间只有数亿年。同时韦伯望远镜也能清晰观测韦伯望远镜此前已经发现的目标,新的望远镜能够穿透星际尘埃和气体。

韦伯望远镜同样也肩负着寻找类地星球的任务,距地球250万光年外的仙女座星系(外表酷似地球所在的银河系)也是其观测目标。该望远镜具有多种形式的光谱成像,可以用于研究恒星和行星的构成。

不可否认的是,要完成上述使命,韦伯望远镜得先确保能够准确跑到目标轨道,在29天的行程中展开太阳能板、启动轨道调整火箭等步骤都需要精确完成。望远镜最终的目标正是第二拉格朗日点,在这个位置地球与太阳的引力保持平衡,减少了飞行器自身维持轨道的消耗。

完成轨道部署后,航天器将展开由18个六边形反射镜组成的望远镜,并在之后的六个月里进行一系列调试。

(来源:NASA视频)芝加哥大学近场宇宙学家Alex Ji在接受媒体采访时表示,预计韦伯望远镜将取得与哈勃同等水平的影响力,那些收集到的图像将牢牢抓住公众的想象力。

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